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《活在美国》
Living in the USA


《活在美国》作者:范学德

定价:25.00 元
ISBN:7-5059-5355-9
出版社:中国文联出版社

书评:《活在美国》教我行事为人





《活在美国》


以一支被祝福的笔,书写出感人至深的爱的文字
  • 一本无意中写出的书,没有什么大道理
  • 有的只是在美国生活的日常小事
  • 从这些细节中,托起了一个国家的制度和梦想
  • 用这些细节启蒙整个民族


内容简介:


范学德以东北贫寒子弟,十四年扎根美国中产社区生活,从细节处品味美国的制度。本书中记录的, 大都是关于美国的宗教、教育和法律的故事。宗教——特别是基督教——对美国社会的影响,怎么说也不为过。 恰恰这一方面,又是中国人了解得最少的。而不了解基督教,就无法了解当代美国社会,也无法了解西方文化。 这些故事,也许会帮助有心人更多地了解美国人的心灵。


作者简介


范学德
生于辽宁,毕业于吉林大学哲学系,曾获中央党校马克思主义哲学硕士。于1990年代初移居美国,现为自由作家。有《我为什么不愿意成为基督徒》、 《心的呼唤》、 《梦中山河》等多种著作。作为热门网络作家,砖头与称赞齐飞,口水并掌声一色,作者却不失平安与从容。

作者的话:

自序
这是一本无意中写出的书。
这本书没讲什么大道理,有的只是在美国生活的一些故事。故事也不是什么惊天动地的大故事,这里的故事,大都是日常生活中发生的小事。
1997年夏天,我回国探亲,其间,回了一趟母校吉林大学,看望了一些哲学系的同学和老师。有一天,七七级的几位学长请我吃饭。吃饭期间,几位学长问了我一个问题:老范,你到美国这么多年,最大的感受是什么?
想了一想,我回答说:自由与尊严。我切实地享受了作为一个人的自由与尊严。
我说,我很惭愧,这些年来,我在学术上一无所长,事业上一无所成,但是,我却深深地感到了一点,我是一个人,我是作为一个独立而又自由的人而有尊严地活着。我想说的话,我就说,我一点也不担心这些话是否符合美国政府的观点,也不在乎总统说了些什么, 更不必为了保持正确,说违心的话,去迎合谁的说法,也不必违心地检讨自己的内心。
几年前,我在网上看到这么一段话,是美国一位大法官讲的,他说,美国成功的基础就在宗教、教育和法律。而前面这两点,恰恰被国人严重忽视, 但如果忽视这些, 就无法深入地了解美国。非常凑巧的是, 这本书中记录的故事, 大都是关于美国的宗教、教育和法律的故事。
宗教,特别是基督教对美国社会的影响,怎么说也不为过。恰恰是这一方面,又是中国人了解得最少的。而不了解基督教,就无法了解当代美国社会,也无法了解西方文化。自从1991年来到美国后,特别是最近这十年来,由于种种原因, 我接触了许多大陆的宗教界人士。见了一些人,也看到了听到了一些故事,从这些故事中,也许会帮助有心人更多地了解美国人的心灵。
我没有在美国上过大学,研究生也只学了两年半,还不是在学校住宿。但是,心存感激的是,我有两个孩子,他们生在美国,长在美国,从幼儿园到小学、中学,一路读下来。在陪伴孩子们接受教育的过程中,我首先受到了教育,因为我经历了许多自己以前一无所知的人和事。虽然我没有全面地探讨美国教育,但是,我看到的这些,至少表现了美国教育的某些侧面。
我深深地感谢《猫眼看人》上的诸多网友。没有他们,就没有这本书。在本书中,我摘录了他们的一些精彩评论,能把他们的话和ID 留在本书中,这值得我自豪。也感谢《凯迪社区》工作人员的宽容和支持,感谢他们为我的创作提供了这么好的平台。


目录:


  • 第一辑 地狱乎,天堂乎
    美国不是天堂,也不是地狱。人间本来就没有天堂,也建设不起来天堂。人心的幽暗,社会的邪恶,在美国随处可见。只是,美国有一部宪法,建立了一套制度,从而令社会结构性的邪恶,不至于无法无天。
  • 第二辑 他乡
    老话说,一个出门在外的人,若是忘记了自己的根,错把他乡当故乡,那么,他就是忘本。其实,在这个世界上,哪里有人的故乡?哪一个人不是匆匆的过客?人的故乡,在彼岸。彼岸是另一个世界。
  • 第三辑 公民的诞生
    教育乃一国之本。而教育之本乃在培育学生的创造性、独立性和基本的公民道德。民主社会是由公民组成的,而公民首先是在教育中诞生的。
  • 第四辑 社区与志愿者
    来到美国后,听到了两个名词,社区和志愿者,由此开始思考什么是自治,什么是服务。
  • 第五辑 人是有心灵的
    人为万物之灵,这是古训。但这灵是什么呢?简言之,超越性而已。人可以使天地万物以及自己都成为不断超越的对象。因此,人若找不到不可超越的绝对者,他就注定要陷入空虚与无意义之中。

精彩选摘:

这样漂亮的女孩,怎能拒绝

一看快到11点了,我赶紧出门准备去散步。正巧,妻子开车回来了,女儿也从车里下来了,手中拿着一个大广告牌。我急忙问妻子:卖得怎么样?妻子满面春风地说,太好了。几乎全都卖掉了。最后,看孩子们有点冷,我们把剩下的几盒自己留下了。
妻子是陪女儿到一家美国日落超市(sunset) 门口卖饼干。
从上小学开始,美国孩子就享受到了结社自由。学生们可以选择参加各种各样的俱乐部,这些俱乐部大都是民办的。我女儿今年九岁,四年级了,她参加了女孩童子军(Girl Scouts)。女孩童子军有许多活动,今天的活动是卖饼干。
我女儿很激动,一大早,还不到八点钟就起床了,她急忙吃了两口比萨饼,喝杯牛奶,就嚷嚷,妈,快点,快点,要晚了!这是她第一次到公共场所卖东西。
这一次卖饼干是义卖。卖的钱上交给女孩童子军总部,作为女孩童子军的活动经费和慈善活动的经费。
女儿拿着一个大广告牌出发了。那个广告牌有两张报纸那么大,是她和另一个女孩一起画的。上面写了各种颜色的字:Girl Scouts (女孩童子军),饼干,大减价,四元钱一盒,请付现款,现在就买,不买就得等到下一年!等等。当然了,还画上了许多可爱的小饼干。
九点钟的时候,四个九岁的小女孩和三个妈妈准时在日落超市(不需要事先申请)门外摆摊了,一个桌子上,放了两个大广告牌,和60多盒饼干,饼干盒的封面上,画着一个漂亮而又健康的小女孩。
四个卖饼干的小女孩们,也像画上画的那样,漂亮,纯真。她们一看到大人从超市里面出来,就迎上去,笑着问,嗨,你买不买女孩童子军饼干。有好几位妇女说,面对你们这样漂亮的女孩,我怎么能够说不。还有的说,你们真可爱,太可爱了,我怎么能够说不。
妻子说,没想到美国人这么热情。有一个妇女买了饼干后说,太好了,我小时候也是女孩童子军的成员。一位妈妈有一点胖,她说,我不能够吃,但我买回饼干后,就会立即成为全家中最受欢迎的人。她一下子买了三盒。
有的女孩介绍说,薄荷味道的饼干最好吃,有的则说,花生酱味道的最好。大人笑了,说,每个人的喜好不同。
一开始的时候,四个女孩一起卖,后来,有点冷,就两个在外面卖,两个进到商店里暖和一会儿。
令我妻子最感动,就是一位老太太对女孩说,孩子,医生说我不能吃饼干了。这钱就捐给你们吧。她捐了四元钱。另一位老先生走过来,也说了几乎同样的话,捐了同样的钱。这些额外捐的钱,女孩子们放到另外一个信封里了,作为她们将来野营的费用。
有一些人没有买。但他们都先对小女孩们说了一句对不起,然后解释说,对不起,我从我邻居家的女孩子那里已经买了。有的说,我的女孩也参加了女孩童子军。有的说,我从我孙女那儿买了三盒。反正哪一个人都在对不起后给了一个理由,妻子说,有一个人说的最有意思,他说,我住在另外一个镇。
一个来小时,饼干就卖光了。
在回家的路上,女儿告诉母亲:妈,我希望我再卖一次饼干。
2005.3.13

富人的钱到哪里去了

这次到旧金山讲演,我一共呆了两个晚上,都是住在一位熟悉的朋友家中。原定是另外一位朋友接待我,但他家里临时有点事,就换了一下地方。但一切对我来说都没什么,这些年来,我早已习惯了吃百家饭睡百家床的生活,吃什么都香,到哪都能睡。上床后一个祷告,感谢上帝给了我一天的生命,再求他给我一个好觉,然后脑袋一贴枕头,过一会儿准着。
不过这次还是有点不一样,我早就知道,我的这个朋友发过大财。而他家所在的这个小镇,又是硅谷这一带的富裕地区,一般的房子都是百万美元以上。我这个穷人家的孩子,住在豪宅中,感觉总有点不对头。
我错了。
这只是一所普普通通的民居,在美国到处都可以看到。为了让我安静,主人安排我住在了正房后面加盖的一个平房中,就像以前在大陆时我们家加盖的小后座厦子似的,不过多了一个洗手间。屋子里的几件家具,都是买便宜货时花百八十块钱就可以买到的。他们自己住的屋子里的摆设,也不像豪宅,不说寒酸,就算是客气的了。地毯用过多年了,华灯我一盏也没有看到,沙发和桌子,都和在普通美国人家中看到的没什么两样。
这个富人家的钱都到哪里去了呢?
其实,不问我也知道,大都捐出去了。前些年硅谷正红火时,他们家曾经赚了大钱,但是,他们很快就把大笔的钱都捐出去了,有的说,是上百万的美金。这些钱大都用来支持社会公益事业,包括教育事业慈善事业等等。
朋友没在家。他妻子和一个亲戚的孩子在。他妻子的那一身穿戴,大概都是在沃尔玛买的,跟商店的店员穿的没什么两样。我想到了夫唱妻和。我的这位朋友,平时穿的也是普普通通的,我和他见面那么多次,还没有一次看到他穿过什么名牌。
我问这位太太,你们奉献出那么多钱,心里没有什么挣扎吗?
她说,没什么啊。我先生是作出了决定之后,才告诉我的。他知道,我会赞成。这些钱不属于我们,它是属于上帝的,是上帝赐给我们的,我们当然应该把它用在上帝的事业上。再说,我们俩已经仔细惯了,省一点花就是了。为了节省钱,她甚至不肯找清洁工每周为自己清理一次室内卫生。她说,那太麻烦了,还不如自己动手。
那你们怎么没想换个大房子呢?我笑问。
她回答,不需要。这房子够好的了。再说了,让孩子从小就过奢侈的生活,这对孩子没有什么好处。
他们有一个女儿。我看了他们的女儿买的玩具,也大都是便宜货。为了使孩子珍惜自己的美好生活,他们夫妇甚至把孩子带到中国农村的贫困地区生活一段时间。这个从小就习惯了使用马桶的美国孩,居然也习惯了蹲农村的茅坑。
那你们为什么不把钱都留给孩子呢?我明知故问。她说,给孩子那么多钱没有什么好处。再说这些钱不是属于我们个人的。
认为自己的一切所有,包括金钱都属于上帝,它们应该为上帝所用,这是基督徒基本的金钱观。
这两天早上路过客厅的时候,我都看到这位太太在读圣经,或者,一本翻开了的圣经正摆在那里。我想,这对夫妇就是从这本书中确立了他们的金钱观。
富人的钱都到哪里去了?这也许不仅是一个经济学的问题。
2006.6.14
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