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《活出使命》——布什总统的信仰
The Faith of George W. Bush


《活出使命》【美】斯蒂芬·曼斯菲尔德 著
(Stephen Mansfield)

定价:29.00 元
ISBN:7-80166-726-3
出版社:中国档案出版社

书评:看见不平凡的旨意




《活出使命》——布什总统的信仰


本书探讨宗教信仰如何影响了布什总统的政策和主张
  • 透过公共领域和私人生活两个方面,深刻剖析了布什如何被塑造成一个信心之人。
  • 鼓励我们将信仰应用于生活的各个方面。


内容简介:


布什总统经常在公开场合表白他的信仰。他的生命彰显出:信仰的力量能够建造家庭与政治生涯,并能深刻影响一个国家和民族的命运。
书中探讨这位美国总统如何将个人信仰注入每日生活的细节中。从每日清晨的学习《圣经》,到经常在演讲中引用《圣经》经文,你将会看见这位总统如何以信仰来带领他的行动与方向。
书中也披露了布什在80年代经历的生意失败、婚姻危机、酗酒问题,以及这些如何促使他成为一个有信心的人。
总统选举期间,这位当时的德州州长欢迎基督教领袖为他的未来祷告,并表明自己系“蒙召”寻求更高的职位。
在九一一的悲剧、伊拉克冲突这样的日子里,布什总统学会运用信仰的帮助,活出每一天的生活,包括在公务与私人生活中。不论你是否同意布什的政治、宗教立场,读了本书之后,你将会更了解这位当下全球最有权势的人。

作者简介:


斯蒂芬·曼斯菲尔德
美国陆军军官之子,成长于欧洲。这样的成长经历,自小就激发了他对历史及国际事务的兴趣。拥有历史与公共政策硕士学位,及历史与文学博士学位。
曼斯菲尔德撰写过数部关于历史和领导力的书籍,其中《永不屈服:丘吉尔的非凡品德》入围美国1995年ECPA金书奖。1997年,田纳西州州长邀请曼斯菲尔德为纪念该州成立两百年撰写一本关于该州宗教历史的书籍,另外还著有数位当代著名领导人的传记。
2000年他亲手创立了曼菲尔德集团。该集团的宗旨是:帮助公司与非营利机构,使他们了解公司与组织经营的文化背景。

特点:


一个人的宗教信仰会影响他的一切作为,不管他知道与否。基督教信仰如何影响并改变小布什总统这个人,正是全书的主轴。 16开精装,配有15幅精美照片。

本书益处:


不论你是否认同布什的政见及宗教立场,本书都将有助于你了解这位当下全球最有权势的人。
了解布什总统的生活,他如何在经历生意失败、婚姻危机和酗酒问题之后,重新做人,迎来生命中的辉煌,如何突破自己?就任美国总统后,面对政治上的一个又一个棘手的问题及人们的误解,如何将之与信仰结合,用信仰的力量坚固自己?

序言:

值得喝采的人生下半场

这本书叙述了一位基督徒的信仰历程和见证。他的信仰并非突然产生,而是经过多年的时间慢慢形成的。他的信仰也有高低起伏,但它一直深埋在此人心中,渐渐发芽长大并最终成为主导他生命的原则。这样的信仰历程,恰恰是许许多多基督徒的写照,所不同的是书中主角是当今美国总统——乔治·沃克·布什先生。
他的见证真实感人,很能激励你我的心灵。
在美国历史上,他是以极浅的政治资历赢得选举的一位总统。虽然在国内经济与国际事务的施政上,迄今尚未获得大多数美国民众的肯定和认同,但他恐怕是近代美国总统中相当勇于表达个人信仰的一位。他曾在竞选中毫不掩饰个人的呼召与信仰,就任总统后,也勇于在公共场合祈祷,并公开谈论信心、使命与美国的基督信仰遗产等话题。
他试图将信仰与美国的公共政策结合,他表示自己有责任将福音真理应用在美国最高行政首长的召命上。他强调真理是改变人生命的力量,他相信耶稣基督是有原则生活的最佳典范,因此渴望通过自己所树立的典范来影响美国。我们为美国庆幸,有一位具有如此信仰理念的总统,并认真地在职位上实践个人理念、发挥其影响力。
40岁以前的小布什,曾是位失败的基督徒。虽然婴儿时就已受洗,长大后就读名校,拥有傲人的家世和事业,也经常参加聚会且有服事,但在人生上半场,小布什却没有任何使命感。他的生活毫无目标,也找不到一些有价值的事。身为老布什总统的长子,父亲在青壮年时期的成就早已超出他好几倍,这成为了小布什的压力,使得他深感痛苦。因此他活得很轻狂,疯狂地投入运动,并偶尔借酒浇愁,希望自己可以变得更伟大。
直到1984年,小布什38岁时,布道家亚瑟·布莱西(Arthur Blessitt)带领他在神面前认真悔改并做了一个接受耶稣为救主的决志祷告。次年夏天,葛培理牧师又有机会在他的心灵耕耘,种下一粒芥菜种子,促使他的信仰更新,并帮他探寻生命的意义,也找到了比为自己活着更重要的理由。这份信仰开始使他成为一位与众不同的政治领袖,一个愿意为别人而活的人。
本书作者认为,不论他是否知道,一个人的宗教信仰会影响他的一切作为。基督教信仰如何影响并改变了小布什总统这个人,正是全书的主线。
书中提到,我们要认识一个人的信仰,就必须研究他在宗教机构以外的信仰状况,以及信仰如何影响了他的生活和价值观等等。想要了解小布什总统及其领导哲学,必须先检验他的信仰。
本人有幸先读到中译文全稿,可谓是获益良多!
林振国
台湾东海大学董事长

目录:


林序 值得喝彩的人生下半场 … 林振国
译者序 看见不平凡的旨意 …… 林淑真
前言 总统,总牧师?
第一章 当尽本分
第二章 勇敢的战士
第三章 浪荡岁月
第四章 人与芥菜种子
第五章 信仰使我得自由
第六章 建造信心的殿
第七章 耻辱的一天
第八章 不被定型的小布什
后记 服侍现今的世代
附注 附注

精彩选摘一:

侍奉比我们更大的

小布什在就职祷告会上选择的那首圣诗,具有特别的意义。就是在这首圣诗的歌声中,他握着父亲的字条流泪。这首圣诗是卫理公会的基本信念,是查理·卫斯理(Charles Wesley)最著名的创作之一,同时也是小布什最挚爱的一首诗歌。诗歌的名字是《当尽本分》(A Charge to Keep I Have,译注:《生命圣诗》468首,宣道出版社)。这首圣诗的背景值得一提,它的歌词几乎一字不漏地来自一本基督教经典著作——《亨利·马太圣经注释》(Matthew Henry's Commentary On the Bible),这是亨利·马太对《利未记》八章35节的个人感想。在该段经文中,上帝吩咐圣殿祭司要“遵守耶和华的吩咐”。亨利马太说——
我们每个人都有当尽的本分,要荣耀永恒的真神,喂养不死的灵魂,尽上当尽的职责,服侍这个世代的人。每日我们都当尽上这个本分,因为这是主耶和华的命令,不久之将来,上主就要我们交账。若未遵守这本分,就会造成我们最大的危机。遵守吩咐,好让你得以存活。若背叛上主的托付,结果就是死亡,永远的死亡。我们当怀着敬畏的心,将此谨记在心。

查理·卫斯理反省并回应了亨利·马太的话语,将它们写成诗歌,纳入他五百多首圣诗的创作中。这些话成为了《当尽本分》的歌词,深受许多卫理公会信徒喜爱。他们常常在聚会结束时,颂唱这首诗歌,呼召信徒要背负改变世界的使命。
我有本分当尽,我有上主当尊,我有宝贵灵魂当救,引领他进天庭。
我愿听候主命,服侍现今世代,竭尽一切能力才智,殷勤成就主工。
求主使我谨慎,活在主面光中,使你仆人常做准备,面陈所做事工。
助我警醒祷告,凡事靠主引导,持守真道不违托付,忠心至见主面。

小布什深受这首圣诗感动,因歌词中带着一份责任以及完成使命的强烈呼召,二者都是他所熟悉的家族训诲。他不仅要求在就职典礼上吟咏这首圣诗,还使用这个歌名做为自传的书名。显然,这是他的终生理念。
小布什进一步发扬了这个理念。入住德州州长官邸不久,老友欧尼尔夫妇(Joe and Jan O’Neill)借给他一幅画。看到这幅画时,小布什深受感动,将它挂在了办公桌的正对面。这样,他每天上班时都可以看到这幅激励人心的作品。这幅画的名字就叫做《当尽本分》。
图画及诗歌与小布什的心意相通,充分说明了他对呼召、使命与领导的看法。这幅画的作者是德国移民柯纳(W.H.D.Koemer),他的画作常常与雷明顿(Frederick Remington)的作品相提并论,两人都善于描写美国西部的生活。同样,《当尽本分》这幅画描绘的正是一位西部牛仔骑着骏马,独自一人,奋力骑上高峻的陡坡。
这幅画被挂在州长办公室之后,小布什给州政府同仁写了一张便条,便条上如此说:“我想和你们分享这件事,一点德州的历史,它也正是我们使命的缩影。下次你们到我办公室来的时候,一定要看看这幅描写骑士决意攻克高峻陡坡的画作,因为这就是我们。而为这幅画作添加活力的,正是查理·卫斯理所说的——我们侍奉的那一位比我们更大。
这幅图画最能贴切表达小布什对领导权的看法,他的想法深受布什家族传统的影响。他将一位清教徒所说的话,通过一位卫理公会圣诗作者的诗词,将其包装在德州特有的牛仔风格中,差遣同仁向险峻的高山挑战,寻求那特别的使命。他全盘接收了基督信仰的深度和遗产,并将其化身为孤胆骑士这个永恒的影像。对他而言,一个信靠上帝、克服险峻高山并大胆迈向未知的勇士,才是一个创造历史、造福后代、让世界变得更好的人。
“信心”、“勇气”、“崇高的命令”、“承接使命”、“实践遗产”,这就是小布什的生命、领导和灵魂深处的理念。他正在实践这些理念,从心灵深处想像自己正在挑战柯纳画中的那座高山峻岭。而小布什就是那位骑士,他所承受的使命就在山的另一边。上帝与他同在,没有任何崎岖的道路或是现今的仇敌,可以阻止他完成使命。
他有一个当尽的本分。如今,不管是对布什家族还是国家,他都深信“现在轮到他了”。

精彩选摘二:

人与芥菜种子

小布什有一次向一位记者回忆说:“那是一个美丽的缅因州之夜,葛培理牧师坐在我们中间和大家说话,我们问他问题,同时也分享个人的想法。他和我私下谈了—阵子,纯粹是个人间的信仰交谈,然后我就开始读圣经。”那次“私下的交谈”就是隔天葛培理和小布什在华客角(Waker's Point)沙滩一起散步的故事。两人边走边谈,葛培理转头问小布什:“你是否和上帝拥有美好的关系?”小布什回答:“不,但我希望是。” 他的回应乍看起来似乎非常奇怪,因为如果不以严格的标准来衡量,他一直都是个基督徒。一年以前,他刚刚和亚瑟·布莱西一起祷告过,愿意成为一个更加委身的门徒,但在葛培理面前,他却发现自己无法说出“自己与上帝的关系是美好的”。或许小布什是拿自己和唐琼斯比较,知道自己并没有经历过同样的转变;又或许是站在葛培理身边,他的信仰经历着一种前所未有的、更大的挑战。
小布什只记得和葛培理在一起的感受为何,却不记得葛培理对他说了什么话,这是他常有的事。在《当尽本分》一书中,他说:“我知道自己站在一个伟人面前,他就像块磁铁,我觉得自己被吸引,想要寻求一些不一样的东西。他并没有说教,只是表达他的关心,使我如沐春风。葛培理不会让你觉得自己没有价值,而是让你觉得被爱。”
那个周末改变了他。其实这也是过去诸多事件累积起来的——家族的信仰、教会生活,和布莱西的祷告,唐琼斯的见证,还有一位爱上帝的人在他灵里温柔地耕耘。小布什后来谈到那段日子时表示:“葛培理牧师在我灵里种下了一粒芥菜种子,在接下来的一年中,这粒种子长大成熟。我一直都是个有信仰的人,固定参加礼拜,甚至教主日学,也做过辅祭。但那个周末,我的信仰有了新的意义,开始了一段新的旅途。我将我的心重新交给耶稣基督。我对上帝差遣他的儿子为我这个罪人而死,感到受宠若惊。”他一定和家人分享过这次经历,因为有一次他不小心听到母亲芭芭拉在电话里对一个朋友说:“我有好消息要告诉你,乔治已经重生了。”
回到米德兰之后,他对圣经有了一种新的渴慕。朋友唐·艾文斯送他一本《每日灵修圣经》,每天灵修的内容包括《新约》、《旧约》、《诗篇》和《箴言》,一年读完一遍圣经。他回忆说:“我对圣经的渴慕越来越深,圣经的话语变得更清楚,更有意义。”他也加入了唐琼斯参加的社区查经班。小布什在1985年秋季加入查经班,当时大概已有120位男士聚集在一起研读《路加福音》。
小布什或许并不完全知道自己参加的这个查经班的背景。那个社区查经班(Community Bible Study, CBS)开始于1975年,当时有一群妇女希望在华盛顿特区一带,建立“更加有效的”查经聚会。这个课程最初是在马里兰州伯赛大(Bethesda)的第四长老教会举办,课程内容是系统化地逐节查考圣经中的每一卷书,学生必须利用课余时间复习课程、默想经文,甚至用经文祷告。
CBS运动迅速扩散,不到四年时间,这个课程已经在美国十个州以及英国伦敦开讲。最后,光是在华盛顿特区一带就有19个查经班。但CBS的独特之处不仅在于它的增长迅速,更在于它的影响力。早期的参与者包括坎普(Jack Kemp)的太太乔安娜、贝克(Jim Baker)的太太堂娜、伊利沙白·杜尔(Elizabeth Dole),以及许多80年代“里根革命”(Reagan Revolution)中的重要人物。这是一个非政治性、跨宗派的运动,CBS为大家提供了一套地方教会课程所缺乏的圣经内容。
小布什的情况也是如此,他发现自己被“点燃”了,更深入地研究圣经,这是从没有过的经历。唐琼斯每个礼拜都载小布什去参加查经班,小布什在属灵方面的成长也令他感到不可思议。小布什还是很爱开玩笑,救恩并不会抹煞个人的理性或是埋没个体的人格,小布什永远都是一个爱耍宝的人。但没多久,身边的人就发现他和以前不一样了。他所学的真理,已凭借祷告和默想深植心中,并在他身上产生了明显的改变。他开始表现出一种新的沉稳、严肃的态度,那个轻浮的小布什已经被另一个人取代,大家还不确定他最后会变成什么样子。查经班的负责人布鲁斯·罗伯逊(Bruce Robertson)告诉《华盛顿邮报》(Washington Post),他最早是怎样发现小布什的改变:“我们站在那里,他突然开始很严肃地谈起属灵生活,我记得自己当时心想,‘天哪,你真的完全变了一个人!’”
小布什在这段时间的改变让人不禁想问,他到底学到了什么特别的功课。根据一位与小布什同时参加CBS课程的达拉斯商人吉姆·坦能(Jim Tanner)的说法:“就是读圣经。我们用归纳式读经的方法,读完了整本《路加福音》。这种方法着重基督的一生与工作,教义和教条都变成了背景资料,但故事本身的能力却活生生地展现出来。基本上,我们除掉历代以来容易产生的宗教误解,认识了真实的耶稣。”
对耶稣的真切认识,让小布什渴望成为一个更好的人。基督教神学说救恩是立即发生的,但成圣(信徒的思想与行为洁净的过程)却需要时间。对小布什而言,要改变积习已久的习惯和生活方式,得到道德的更新,是一个极大的挑战。唐琼斯说:“对乔治而言,这就像是要爬上险峻的高山一样。”要改掉某些习惯,是需要花上很长时间的。例如,他喜欢说一些骂人的话,这个习惯就很难改掉。但是,世人皆知的酒瘾却立刻戒掉了,从这里就可以看见,他最后将变成怎样的一个人。

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